Michael Francis, chef d’orchestre

Michael Francis, chef d’orchestre

  • Directeur musical, The Florida Orchestra
  • Chef d’orchestre principal : Deutsche Staatsphilharmonie Rheinland-Pfalz
  • Directeur musical: Mainly Mozart Festival, San Diego

Michael Francis s’est rapidement forgé une réputation sur la scène internationale. Reconnu pour son répertoire diversifié qui rend un hommage particulier aux compositeurs de sa Grande-Bretagne natale, monsieur Francis est toujours chaudement accueilli en Amérique du Nord, en Europe et en Asie extrême-orientale.

Cette saison, monsieur Francis marque son début avec le Berlin Radio Symphony et les orchestres symphoniques Philharmonia, Minnesota et Pacific. Il revient également au Komische Oper Berlin, au Seoul Philharmonic et aux orchestres symphoniques de Milwaukee et d’Indianapolis. De plus, il dirigera le concours ARD international auprès du Bavarian Radio Symphony.

Parmi ses retours et apparitions d’invité en Amérique du Nord, mentionnons le Cleveland Orchestra et les orchestres symphoniques de New York, Cincinnati, Houston, Atlanta, Pittsburgh, ainsi que de Montréal, Toronto et Ottawa. Ses engagements en Europe ont inclus des passages auprès du Dresden Philharmonic, de MDR Leipzig, du Deutsche Staatsphilharmonie Rheinland-Pfalz, de l’Helsinki Philharmonic, d’Orquesta Sinfónica de RTVE Madrid et du Mariinsky Orchestra. Au Royaume-Uni, il a travaillé auprès du London Symphony, du Royal Philharmonic, du BBC Philharmonic, du BBC National Orchestra of Wales et du BBC Scottish Symphony. En Asie, le maestro Francis a dirigé le NHK Symphony, le National Symphony Orchestra of Taiwan ainsi que les orchestres philharmoniques de Hong Kong et du Japon, tout en faisant un retour aux orchestres philharmoniques de la Malaisie et de Séoul.

Le maestro Francis a toujours privilégié son travail auprès des jeunes musiciens et musiciennes. En plus de sa tournée de six villes canadiennes au pupitre de l’Orchestre national des jeunes du Canada, monsieur Francis a aussi fréquemment dirigé le New World Symphony de Miami et, plus récemment, le National Youth Orchestra of Scotland.

Après plusieurs années au poste de contrebassiste titulaire du London Symphony Orchestra (LSO), monsieur Francis s’est démarqué au titre de chef d’orchestre en janvier 2007, remplaçant de main levée le chef d’orchestre Valery Gergiev souffrant pour des concerts du LSO dans le cadre du festival Gubaidulinade la BBC au Barbican Centre. Juste un mois plus tard, et cette fois-ci avec seulement deux heures de préavis, on demandait à Monsieur Francis de remplacer le compositeur et chef d’orchestre John Adams pour une prestation de ses propres travaux avec le LSO et Philharmonie Luxembourg. Peu après, en janvier 2009, il remplacera André Previn pour diriger la tournée allemande du Stuttgart Radio Symphony auprès d’Anne-Sophie Mutter.

Il a œuvré auprès de nombreux solistes, dont Lang Lang, Arcadi Volodos, Itzhak Perlman, Christian Tetzlaff, Vadim Gluzman, Nicola Benedetti, Javier Perianes, Jamie Barton, Truls Mørk, Håkan Hardenberger, Daniel Müller-Schott, Miloš, Benjamin Grosvenor, Emanuel Ax, Ian Bostridge, James Ehnes et Rufus Wainwright.

La discographie de Monsieur Francis englobe les concertos pour piano de Rachmaninov avec Valentina Lisitsa et le London Symphony Orchestra, le Lichtes Spielde Wolfgang Rihm avec Anne-Sophie Mutter et le New York Philharmonic, et les concertos pour piano de Ravel et de Gershwin avec Ian Parker.

Commençant maintenant sa troisième saison au poste de directeur musical du Florida Orchestra, Michael Francis a vu son contrat avec cet orchestre se prolonger jusqu’à 2021. Il est aussi directeur musical du festival Mainly Mozart de San Diego, où il a lancé une ambitieuse exploration pluriannuelle de la vie de Mozart. Il a récemment été chef d’orchestre principal et conseiller artistique du Norrköping Symphony Orchestra de 2012 à 2016.

Monsieur Francis habite en banlieue de Tampa, en Floride, avec son épouse Cindy et leur fillette de deux ans, Annabella.